British Astronomical Association
Supporting amateur astronomers since 1890

Secondary menu

Main menu

BAA eBulletins

Hind's Variable Nebula Bright

Electronic bulletin number
Issued on
2004 Dec 13 - 00:20


BAA electronic circular No. 00169  


Reports from the USA (Tom Polakis and S. Kent Blackwell) say that Hind's

variable nebula (NGC1555) has brightened considerably and is currently

visible in a 10-inch telescope.  Although it has always been possible to

image this nebula in a reasonable sized instrument, it has for many years

been an extremely difficult visual target requiring telescopes in the 20 to

30-inch range along very good skies.

NGC1555 is located in Taurus at RA 4h 21.8m, Dec +19d 32m (2000.0).  Because

it has two bright components with a darker neck in between, it was

originally thought to be two objects  and given two NGC numbers NGC1555 and

1554.  It was discovered by John Russell Hind in 1852, using a 7-inch

refractor from London.  He also discovered the variable star, T Tauri

associated with the nebula, although variations in this star's brightness do

not seem to directly correlate with variations in the nebula's brightness.

Hind's variable nebula is a small 30 arcsec comet shaped area of faint

nebulosity lying just to the west of T Tauri.  It is predominately a

reflection nebula and therefore nebula filters will be of little use.

Variations in brightness are usually associated with subtle changes in shape

or size of the nebula, or in the brightness distribution over the nebula.

If the US reports are correct, this is an ideal opportunity to observe a

normally difficult and greatly under observed object.  Please send all

observations to the Director, along with full details of instrumentation and

observing conditions.  Regular observations over the next few months, to

closely monitor any changes, would be particularly useful.

Stewart Moore, Director Deep Sky Section


BAA electronic circulars service.      E-mail:

To unsubscribe please send an e-mail to

Circular transmitted on  Mon Dec 13 00:20:25 GMT 2004

(c) 2004 British Astronomical Association